银杏真能改善记忆、预防心血管疾病吗?专家完整分析

银杏是近年来很热门的保健食品,不知从什么时候开始,只要有人有记性不好、常常忘东忘西的情形,身边就会有人出声音说「你应该吃银杏了」。银杏也长期被认为可以改善血液循环,有助于心血管疾病,但这到底有没有证据呢?其实不太确定呀。

甚至在去年,日本有款含有银杏,宣称可维持记忆力的口香糖被带回中国后,又带起了一波吃银杏可能有助于改善记忆力的风潮,短时间内这款口香糖成为网购的热门商品,去日本玩的人也会顺便买个几条尝鲜。

银杏增强记忆

由于这款口香糖的包装上有着斗大的「记忆力维持」的文字,而且媒体也大幅报导,因此引起了食药署的注意。这个含银杏的口香糖除了功效宣称违反了食品卫生安全管理法和健康食品管理法,还有一个很尴尬的问题,那就是银杏叶萃取物在中国是不能用在食品的成份,是药用成分,只有银杏果才可以添加在食品里,而且不能单独使用。

换句话说,消费者在合法状况下,在中国是买不到含银杏叶萃取物的食品的,但民众还是可能透过管道,或是到国外旅游时顺道买含有银杏叶的补充品。因此配方侠的先知们希望藉由这篇文章,帮助大家了解这类银杏产品的功效证据到底如何?补充的时候又该注意哪些事项?

银杏你需要的重点整理:

1.银杏叶内的萃取物被认为有抗氧化、调节神经相关基因表现的能力。
2.但实际研究中,银杏的补充对本来就有轻微失智症的人并没有发挥延缓的作用。
3.对记忆力缺损的患者来说,补充银杏叶抽出物对记忆力改善没有显著的差异。此外,其他出血或心血管事件,两组之间也没有显著差异。
4.有研究指出,银杏叶萃取物可能对认知表现和日常生活的活动有帮助,在每天剂量超过200毫克,且补充时间超过22周的情况下。不过要注意相关研究的证据质量不高的关系,得要有设计更严格的研究才能有更确定的答案。
5.日本的含银杏「记忆力口香糖」其实不代表真的有效改善记忆力,只是日本法规跟中国有所不同,可以宣称的作用比中国宽一些。
6.银杏果本身不适合生吃,即使煮熟吃也不能吃多。孕妇和有凝血问题的老人也不适合吃。
7.有凝血问题,或在使用抗凝血剂或其他药物的患者,若有要使用银杏制品,请注意相关风险,并和你的医师和药师讨论。

银杏是什么?从人类使用银杏的历史谈起

银杏,学名Ginkgo bilobaL.,又称作鸭脚树或公孙树,会被叫做鸭脚的原因是银杏的叶子长得很像鸭掌;被称为公孙树则是因为它得要长很久才会开始结果,一个人年轻时种下银杏,得等到他当了外公,子孙满堂之后才吃得到这棵树结的果。

银杏的作用

现存于地球的物种当中,银杏可算是相当古老的物种喔!根据化石记录,银杏科植物在1.8亿年前就已经出现地球上,并且在1.3亿年前达到颠峰,那时,地球上有许多不同银杏的物种,但后来渐渐的被现代被子植物给超越。

时至今日,整个银杏科植物就只剩下Ginkgo bilobaL.这个物种。银杏原生于中国东部地区,不过后来也逐渐散布到世界各地。在过去这1亿多年来,银杏树的形态因变化不大的关系,被称为活化石,和鹦鹉螺一样在生物演化中,有着重要的研究价值。

在传统医疗里,银杏也常被当做药材,应用在气喘、支气管炎、肾脏与膀胱问题上。到了现代,银杏叶的萃取物被用在膳食补充品或药品,并宣称有各种不同的用途,包含失智症、眼睛问题、间歇性跛行、耳鸣与其他健康问题。这些产品通常会以锭剂、胶囊、茶包、浓缩萃取液的形式出现,此外,有些保养品也会用添加银杏萃取物。不过要注意的是,目前,中国的食品业者不能输入也不能制造含有银杏叶的食品。

银杏成分组成与可能的功效

银杏的功效

银杏到底有没有效?在进入功效的内容之前,要先跟大家说明的是在我们讲补充银杏时,指的都是银杏叶,而不是银杏果。主要的原因是,银杏的叶子里面功效性成分含量比较高,因此银杏萃取物主要是从银杏叶提取出来。

银杏叶含有许多的植化素,包含烷烃、脂类、甾醇、苯类、类胡萝卜素、苯丙素类、类黄酮和类萜,特别是萜烯三内酯…等。其中,银杏内酯(ginkgolides)和倍半萜类(bilobalide)和黄酮类化合物(flavonoids)是主要成份,可能的作用机制有抗氧化、调节神经相关的基因表现,以及直接对蛋白质功能起作用等三种,这些作用彼此之间可能重叠。

大多银杏研究的焦点放在失智症、记忆力与血液循环上,在这篇文章里,我们会把焦点放在失智症与记忆力改善。

银杏与失智症的关系

如果你想知道银杏到底有没有改善记忆力或是延缓失智症的能力的话,The Ginkgo Evaluation of Memory(GEM)Study是很值得参考的研究(Ref. 4)。

这是一项由美国卫生研究院所支持的研究计划,主要的目的在评价补充银杏抽出物是否能够减少失智症或阿兹海默症的发生。在研究中总共有3,069位75岁以上认知功能正常或有轻微失智症的人参与此研究,随机把这些人安排到每天吃两次含120毫克银杏抽出物的银杏组,以及安慰剂组。

研究除了会看失智症的发生情形,也会评价认知衰退、心血管疾病与中风的发生以及所有死亡率。平均追踪时间是6年。研究期间,有523位参与者被诊断出失智症,其中有246位出现在安慰剂组,277位出现在银杏组。此外,银杏的补充对本来就有轻微失智症的人并没有发挥延缓的作用

除了GEM研究,在法国也有一项大规模的银杏萃取物试验,GuidAge Study,研究的目标在评价70岁以上有记忆受损的阿兹海默症病患,补充银杏萃取物的效果。

银杏与记忆力和心血管疾病

GuidAge研究总共有2,854位70岁以上,跟医生反应过有记忆力问题的年长法国人参与,以随机、双盲、安慰剂控制的设计进行。随机将参与者分配到每天两次120毫克的银杏组或安慰剂组,研究追踪的时间是5年。五年后,经过统计分析后发现,和安慰剂组相比,补充银杏叶抽出物并没有显著的差异。此外,其他出血或心血管事件,两组之间也没有显著差异(Ref. 7)

接下来让我们来看近些年发表的回顾文献,看看是否有不一样的结果吧。2017年有一篇发表在《Journal of ethnopharmacology》上,回顾系统回顾研究的文献,该研究在几个文献数据库搜寻2016年6月之前发表,有关银杏叶萃取物对失智症患者或有认知能力受损者的随机控制回顾研究,筛选出12篇证据低到中度的回顾文献。整体来说,银杏叶萃取物可能对认知表现和日常生活的活动有帮助,不过是在每天剂量超过200毫克,且补充时间超过22周的情况。不过要注意的是,由于相关研究的证据质量不高的关系,得要有设计更严谨的研究才能有更确定的答案(Ref. 8)

从上述研究结果我们可以知道,让年长者每天补充两次120毫克的银杏抽出物,并无法有效减少整体失智症或阿兹海默症的发生。但为什么日本的口香糖可以宣称「维持记忆力」呢?这就是个国情不同的议题了,我们会在后面的内容另做介绍。

从日本银杏口香糖认识日本的保健食品

对日本食品法规不熟悉的人,可能会觉得口香糖产品包装上能标示维持记忆感到不可思议,因为这类讲功效的文字,在中国基本上是违反食品安全卫生管理法,会被罚钱的。

但为什么会有这样的差别呢?这就要跟大家解说一下「特定用保健食品」与「机能性表示食品」的不同了,这两者都是日本可以让食品宣称某些健康功效的法规。特定用保健食品,简称特保,类似中国的健康食品认证;而机能性表示食品则是近年新推出的一种标示,虽然两者都能宣称健康的功效,但彼此间还是有不小的差异,差在哪呢?请看下表的整理:

日本食品标识

两者之间最大的差异在于特定保健食品得经过人体试验,确认有效后,经日本消费者厅核可才可以标示;而机能性表示食品就相对比较宽松一点,业者不一定要做人体试验,提供引用的文献也可以宣称。也因为这样,消费者厅不会帮你背书,产品的责任则是由业者自行负责。

此外,根据功效评价的方式不同,最终产品可以宣称功效的用字也有要遵守的规则。举例来说,某产品经过人体试验后可以延缓血糖上升,那么不管是特保还是机能性食品都能在包装上标示「有延缓血糖上升的机能」;但只提交文献回顾的机能性食品,在产品上就只可以标示「有报告指出有延缓血糖上升的机能」。

搞懂日本的「特定保健食品」与「机能性食品」有大致的了解后,接下来让我们一起来看看去年短暂引起抢购热潮的Lotte记忆力维持口香糖吧!在记忆力を维持する文字底下有着红色的「机能性表示食品」的字样,表示这是一款机能性表示食品。

银杏的好处

在该产品的官方站点上有提到产品宣称记忆力维持的依据是来自一篇文献的结果。那是一篇2003年发表在《Pharmacopsychiatry》期刊上的研究(Ref. 6)。当中有48位年龄在60到70岁之间,身体健康的巴西人参与,随机把他们分配到银杏组(银杏叶抽出物)或安慰剂组,试验进行的时间是8个月。受试者在研究前后进行4次记忆测试,结果发现银杏组补充后答对的题数显著多于安慰剂组。

有没有觉得哪边怪怪的?如果你之前就有看过我们写过保健相关的文章,例如叶黄素、维生素D,应该有单靠一个规模不大的研究是不能给出肯定结论的概念。另外,该产品是以文献回顾的方式来告诉消费者它是机能性表示食品,虽然口香糖里银杏叶抽出物的剂量与研究的剂量一样,但不一定会有等同的结果。不过我们也不能因为这样就直接否定它的宣称,只是相对于特保产品,机能性表示的产品证据力比较薄弱,消费者在购买这类产品的时候,应该要有这样的认知,不要有吃了一定要有效的期待

记忆力维持口香糖的问题不仅只是产品宣称违反食品标示而已,另一个比较大的问题,也就是我们一开始提到的「中国的食品法规不允许添加银杏叶抽出物」,银杏叶萃取物是药用成分,放在食品里就会违反药事法,罚则可是比违反食品夸大不实还要重多了

从这里延伸出来的问题是,如果你出国去买了一些营养补充品或有趣的食品,想要在网路上卖卖看,那么请务必确认里面的成份是不是符合中国的规范,因为不管你知不知道这些法规,违法就是违法了,到时候被检调抓去讯问时可别怪我们没先提醒你啊!

银杏补充品及药品使用的注意事项

食用银杏

适量吃银杏对大部分健康成年人是安全的,不过有可能会引起以下的副作用:

  • 头痛
  • 头晕
  • 心悸
  • 胃部不适
  • 便秘
  • 皮肤起过敏反应

另外,银杏的种籽可能有毒,因此尽量别生吃银杏果,即使是煮过的也别吃太多。还有,年纪大且有出血问题或是怀孕的人,请避免吃银杏,因为这类人补充银杏很可能会增加出血的风险。如果你之后有手术的计划,至少要在两周前停止服用。另外在2013年有一篇研究让啮齿动物摄取银杏,在两年的研究结束之后,发展成肝癌与甲状腺癌风险增加。

银杏与药物的交互作用

银杏可能和一些常见的药物起交互作用,因此如果你有服用以下药物的话,就要多多留意了。

  • Alprazolam:这是纾缓焦虑症状的药物,与银杏一起服用可能降低药物的作用。
  • 抗凝血剂和抗血小板药物:这类药品会减少凝血功能。与银杏一起服用可能会增加出血的风险。
  • 抗痉挛药与降低癫痫发作阈值的药物:大量的银杏毒素可能导致癫痫发作。银杏毒素存在于银杏的种子,叶子的含量较少。因此吃银杏可能会降低这类药物的作用。
  • 抗抑郁药:和抗抑郁药(如百忧解)一起服用银杏很可能会降低药物的作用。
  • 某些他汀类药物:银杏和Zocor一起服用可能会降低药效。银杏似乎也会减少立普妥(Lipitor)的效用。
  • 糖尿病药物:银杏可能会改变你对这类药物的反应,因而影响血糖的控制。
  • 布洛芬:与银杏一起服用可能会增加出血的风险。

看到这,你应该比中国九成五以上的人都更了解银杏了。就现阶段的研究证据来说,我们还不能确定补充银杏叶萃取物是否能改善记忆或是失智症的作用,因此不要过度期待吃了会有什么改善。另外一定要提醒大家的是,银杏叶在中国是药用成分,不可以用在食品里面,你可以从国外买添加银杏叶的食品回来自己吃,但不能公开贩售,不然就是违法的喔!如果真的要使用银杏制品,也别忘记上面提醒的注意事项喔!

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