不用防腐剂可以吗?Paraben、甲醛、多元醇、卤化物防腐行不行

先讲结论:

  • 不使用防腐剂有可能,但多数状况下很难又很贵。
  • 防腐剂在合理的剂量下,多数是安全的,不需要太过担心。
  • 不使用防腐剂有没有比较好?当然好,但就是要付出更高代价。
  • 宣称不含防腐剂的商家,不要轻易相信。多数是使用高浓度酒精、多元醇或合成油、精油。在法规上这样就算是「无添加防腐剂」,但实际上对皮肤可能反而产生更多刺激。甚至有可能它说的「无添加防腐剂」根本是在胡扯。

有许多厂商都会说,我们家的产品「不含防腐剂」,别人家的产品含有防腐剂,会伤害皮肤。但事实上,是不是没有防腐剂就好棒棒,用了防腐剂就好坏坏呢?如果可以不用防腐剂,当然很好啊!!!可不可能做到不用防腐剂,就做出超棒的化妆品与保养品呢?答案是「有可能」,但是需要符合许多条件才有机会做到。

这个问题虽然有点复杂,但绝对值得你把它搞懂!毕竟你生活中的大量产品,都可能使用防腐剂啊~让我们用几张图,轻松带大家来理解这个问题吧~

要搞懂防腐,首先你要知道什么叫做「腐」

一个产品腐败,主要是指因为微生物滋长或产生化学变化,导致产品跟你原本期待的安全、稳定的状态不一样。如果产品变质、酸败、长菌,那应该是没人敢用啦~所以多数状况下,我们会愿意接受用少量的防腐剂,来交换产品的稳定性。

为什么化妆品跟保养品会需要使用防腐剂呢?道理很简单。随便举大家常见的乳液为例好了。

乳液里面有油、有水、里面又常有许多营养的成分,加上要使用在人皮肤上,酸碱度通常不能太酸或太硷,这样的成分组成,根本就是顶级的培养基啊!!!(学生物的一定懂在讲啥)所以如果一罐乳液没加防腐剂,摆在一般环境下,很快就不只发霉还长细菌。

防腐剂

产品是否会腐败的2大重要因素

这边要先建立一个观念,产品会不会腐败,牵涉到两个重要因素:

产品本身「性质」上是否容易腐败?

举个例子,大家有看过凡士林吗?那是一种很单纯的矿物油。这东西细菌、霉菌根本讨厌它到了极点,这种产品根本不用添加防腐剂,随便在罐子放十几年都很难坏。

产品所处「环境」是否容易腐败?

举个例子,如果把乳液放在外太空,在根本没有氧气、没有细菌、霉菌的状况下,自然也就不会有腐败的困扰。但如果是放在你家浴室,那就很容易坏掉啦。

完整防腐,要考虑以下3个层次议题:防腐剂、防腐相、防腐系

产品最重要的就是「安全稳定」。制造、运输、储藏,甚至使用过程都会影响无菌。所以想要不加防腐剂,真的很难。中间所有过程都要控管。

防腐剂从生产到使用

原料本身的特质如果很难长菌,不易变性,那么就有机会不用防腐剂。但许多化妆品、保养品本身就非常「营养」,因此不用防腐剂几乎是不可能。使用低剂量、安全性被多方验证检测过的「防腐剂」,例如「抗菌剂」、「抑菌剂」、「质量安定剂」,通常是可接受的。

或者是我们换个方向,把原料加上许多很难腐败的物质,例如「高浓度酒精」、「多元醇」、「合成油」、「粉剂」、「油膏」,这个状况下,即使原料本身容易腐败,也会降低腐败的机率。这个概念就是所谓的「防腐相」,制造一个不容易腐败的环境。再举个例子大家一定会更熟悉,咸菜、火腿这些食物都是这样的道理,加入大量的盐或糖,再加上干燥,就可以让原料本身更不容易腐败。

再更高层次,我们可以透过「严格选料」、「无菌制程」、「真空装填」、「自动化生产」、「不回渗压瓶」、「小包装」等等方式,完成一个不易让产品腐败的「防腐系」。但是化妆品的生产线不会跟台积电的晶圆厂一样的等级啊!所以大家用膝盖想就知道,要做到上述的这件事情有多困难啊~~~

防腐的三个层次

防腐剂的成本是最低的,防腐相就会比较高,如果要做到防腐系,那成本往往高得惊人,不是一般消费者负担得起。

举个例子,如果我们要做一罐乳液,想要不添加防腐剂,行不行?可以啊。只要在原料阶段就确保无菌、真空装填、自动化生产、使用不回渗压瓶,使用超小包装,然后使用几次没用完就一定要丢掉,或甚至只能用一次。

大家会发现,这可能不只是成本的问题,往往也牵涉到环保。要做到上述的条件,往往会需要增加许多包装的环保成本。所以生产一个符合我们理想的完美产品,真的不是一件简单的事啊!我自己也一直在尝试研究各种可行的做法,拿自己的脸做试验,就这些试验的心酸血泪,真的只能说,要取得心中完美的平衡,真的是科学、是良心,也是艺术啊!

这篇文章,主要是希望大家了解「防腐剂」这个议题,不要听到所谓的「防腐剂」就闻之色变。下一篇文章,我们会带着大家认识常用的防腐剂,学习之后,大家可以在日常生活中拿着文章对照喔!

以下是常见问题FAQ时间,若有适合的提问我们会更新补充:

Q:化妆品过期能不能使用?

A:这问题很像是问方便面过期能不能吃?常常是可以啦,但是建议还是不要。因为你只要使用出问题,没有人会负责。

在这里我希望大家知道,这篇文章主要是希望写到「非医药化学背景」的人也能大致理解,因此会多用一些比喻,可能专业人士看了会觉得不够精准,如果有更深入的了解需求,建议可直接阅读文末的参考书目喔!非相关背景的同学们,请不要害怕,这篇你应该可以大致理解~如果真的不行,欢迎留言,我们会尽力讲到让你懂!如果看到你真的卡住的地方,就勇敢跳过,看你看得懂的部分,没有人会笑你,但一定要推,不然大家会以为你看不懂XD看完你看得懂的部分,相信也能有一定的收获!

另外,很多人听到Paraben、甲醛这类的名词,就会吓得花枝乱颤,虽然他们确实不是什么很好的东西,但也没这么可怕,看完这篇你就会有所理解。

大家可能会想,为什么我要认识这些防腐剂?因为你几乎不可能不接触啊!化妆品、保养品几乎都会用到。既然躲不掉,那就好好认识它,了解它。至少要知道接触的是哪些种类的防腐剂、接触到的防腐剂可能产生的问题,进而帮助自己挑到真正适合自己的化妆品、保养品。

讨论问题前,一定要讲清楚定义,所以我们先来搞懂防腐剂的定义吧!

广义的防腐剂与法规上狭义的防腐剂区别

「防腐」的目标是维持产品的「安全性」跟「稳定性」。能够达到以上两个目标,都可以广义被认定为是一种「防腐剂」。所以举凡「抗氧化剂」、「抗紫外线剂」、「螯合剂」和「抗微生物剂」,其实都可以算是「广义」的防腐剂。这道理很简单,成分氧化了、长菌了、变质了就不能用啦~

至于化妆品保养品相关法规上的规范,主要是针对狭义的「防腐剂」,也就是「抗细菌」以及「抗真菌(霉菌和酵母菌)」的成分。这里也就是有趣、吊诡的地方。很多厂商宣称没有添加防腐剂,常常是没添加「法规上」的「狭义」防腐剂,但还是加了其它广义防腐剂或者是多元醇、合成油这类的物质。这样并没有不实宣称喔~这样的例子真的是举不完,例如说宣称「无添加酒精」的产品其实添加多元醇、宣称「不含防腐剂」的产品其实添加合成油。这类宣称的重点就是把某一种物质讲得好像很糟,但直接忽略自己添加了另外一种也不是很好的成分。

什么是防腐剂?

所以学会基础辨识全成分,就是一个重要的课题啦!首先我们就从常见的防腐剂开始学起吧~

常见的防腐剂分类:有机酸类、醇类、甲醛释放剂、卤化物

这边又要暂停一下。光是有机化学的命名方式,就复杂到炸,如果要让大家搞懂就是教科书的好几个章节~

所以我们的重点在于:

  1. 每类防腐剂,我们举一个常见的例子,说明该类防腐剂的型态以及作用方式
  2. 机制我们会用专业术语描述一次,然后用比喻让大家理解
  3. 防腐剂的名称太多,都写在这篇文会爆炸,以后我们要是有能力再做数据库

有机酸类,以Paraben(对羟基苯酸)为例

对羟基苯酸

Paraben会很红的原因是因为,之前几年发生过有医学研究,发现在乳癌细胞中找到Paraben的成分,因此就开始担心Paraben的致癌风险,但其实这是个危险的推理。

例如,我也可以在乳癌细胞中找到铅(现代人许多人身体内都有超量的铅),这样我可以说是铅造成乳癌的吗?其实不能这么简单去连接彼此关系,还需要科学家进行更细致的确认。这就是我们之前讲的「相关非因果」,但容易引起恐慌。实际上Paraben并没有发现明确的致癌性,最常见的是产生皮肤刺激,但在合法使用的浓度下,多数还算可以接受。

Paraben这个字可以把它拆开来看,para在化学上就是在苯环上的「对」,ben就是「苯」,Paraben就是「对羟基苯酸」这类的酯类或者盐类。

对羟基苯酸

它主要作用机制是酸解离的氢离子会瓦解细胞膜的蛋白质信道、改变细胞膜的电位,使营养物在膜内外的传输与ATP的产生被抑制,达到抑菌的效果。

简单说,Paraben在特定环境下(通常是不会太硷),会释放出氢离子,这东西会干扰微生物细胞,让细胞没办法顺利交换养分跟能量,没养分、没能量的状况下,你都吃不饱了,怎么有办法顺利繁殖甚至是活下去?所以就可以达到抑菌的效果了。

paraben

目前国内对Paraben这类的防腐剂管制是所有类别皆可使用,但限制该类别防腐剂在总限量1%以下。

醇类,以Phenoxyethanol(苯氧基乙醇)为例

苯氧基乙醇

是一种芳香醚化合物(aromatic ether),具有类似玫瑰的香气。因此会被拿来当作香精或者是定香剂使用。因为具有抗微生物特性,也不容易挥发,本身性质也安定,所以被广泛使用在化妆品、保养品以及药品中作为防腐剂使用。

另外这类防腐剂可能会产生乳化作用,因此可能会对保养品的型态产生影响,但这部分让配方师去担心就好,不是一般消费者需要关注的重点。

甲醛释放剂,以Imidazolidinyl Urea(咪唑烷基尿素)为例

咪唑烷基尿素

大家听到甲醛,可能就会非常紧张,那不是有毒吗?没错,甲醛本身真的是毒性物质,而且在2005年就被卫生署公告为「化妆品中禁用成分」。甲醛的水溶液其实就是大家常听到的「福尔马林」,接触会产生皮肤以及粘膜的刺激反应。

那既然它有毒,为什么还要使用甲醛释放剂呢?因为甲醛可以让微生物的DNA变性,产生抑制细菌的效果。但直接添加甲醛是不行的,量如果太多就会造成毒性反应。所以在化妆品、保养品内,常见的做法是使用「甲醛释放剂」,会以一个缓慢、稳定的速度去释放甲醛,在产品内维持一个非常低的甲醛浓度,产生防腐效果,但不至于严重伤害人体。目前国内有9种甲醛释放剂可以合法使用,并规定以此成分作为防腐剂时,游离性的甲醛浓度不得超过1000 ppm。

其实甲醛到处都有,在许多发酵反应的过程中,就会自然产生。例如许多人爱喝的天然发酵啤酒,或者放久一点的蔬菜、水果,鱼虾都会产生甲醛。但这种浓度通常不至于对人体产生重大危害。

卤化物,以甲基氯基异唑酮(MCI)和甲基异唑酮(MI)为例

甲基异唑酮

卤化物的作用在于卤素会氧化细胞壁的结构,也能使整个细胞的蛋白质变性,因此可以产生抗菌效果。

甲基氯基异唑酮(MCI)和甲基异唑酮(MI)是这类防腐剂的代表。它的特色是可以在很非常低的浓度就达到抗菌以及抗霉菌能力,也就是说,只要添加少量,就能产生强效。但MCI/MI是化妆品中最常见的过敏原之一,因此多数被使用在短暂接触后就会洗掉的产品,例如沐浴乳以及洗手乳中。通常不会在会停留在脸上的保养品中发现。

防腐剂是不是好东西?不算是。但实际上就是需要取舍和选择。

看完这些,你会知道,世界上很难有理想的防腐剂,都是各种妥协啦。目前有关防腐剂的管理,欧盟算是最严格的,所如果是符合欧盟法规的产品,通常算比较可以信任。

另外大家对细菌很害怕,一天到晚抗菌,但大家不知道其实自己身上本来就有超多不同种类的细菌,彼此达成巧妙平衡。乱抗菌其实不一定是好事,而且这些成分洗到下水道,反而增加了环境的风险。

大家看完上面这些落落长的内容,如果没有完全理解,那至少要记住以下几点:

  • 防腐剂虽然不是好东西,但合法程度的添加,多数尚可接受。
  • 想要完全不用防腐剂,需要付出高额成本。
  • 某些物质虽然听起来恐怖,但实际上还不必这么害怕。例如你担心100 ppm的甲醛在保养品内,不如去担心爆表的空气污染PM 2.5的严重程度,那对你身体的伤害很可能更大。

很多网友会拍全成分,要我们帮你看这个成分到底可不可以用。这要我们帮忙解读,会有几个问题:

  1. 没时间。真的没时间帮大家一个一个看。
  2. 我们没检验过,谁晓得他是不是真的如实标示
  3. 给了全成分,但是不知道浓度也无法准确判断。

所以我们期待的是:

  • 取得一定的资源,将来建立一个大家看得懂,知道怎么用的全成分数据库。
  • 要求政府对全成分揭露外,对于产品的pH值、浓度也要一定程度揭露。
  • 政府加强对各种不实宣传以及误导民众的话术的监管。
  • 民众能强化自身的常识,避免轻易上当。

这条路真的很漫长啊,也很难走啊!希望众多网友能多给我们一些支持鼓励了~至少现阶段,可以多帮我们分享,让更多人搞懂这些问题,这样我们辛苦整理知识,就比较有意义了。

这篇文章真的要跟大家说声不好意思,因为有机化学真的是很专门的科学了,如果没有足够的基础,实在难完整掌握。所以最好的状况,还是由专家建立好的数据库,让民众可以查询。但截至目前为止,国内还是缺乏正确度高,且对一般民众参考价值也高的化妆品保养品全成分数据库。这类数据库输入后,常常看到的就是一堆警告,但实际上到底你能不能用,还是搞不太清楚…希望之后如果有机会,能透过大家一起齐心协力,做出一个更棒的查询网站,让大家买产品的时候更清楚自己买了什么。

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